커스틴 포스버그온순한 바다의 거인

발행일 2016icon-clock리딩 시간: 0분 56초
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커스틴 포스버그(Kerstin Forsberg)는 지역 사회와 협력하여 멸종 위기에 처한 자이언트 만타 가오리 보호를 위해 노력하고 있습니다. 온순하고 거대한 만타 가오리에 대한 인식과 존중을 제고하고 생태 관광을 통해 어민이 대체 수입을 올릴 수 있도록 하는 것이 목표입니다.

위치:페루

7미터에 달하는 지느러미 폭을 자랑하는 자이언트 만타 가오리의 모습은 그야말로 매혹적입니다. “정말 장엄해요.” 리마를 기반으로 활동하는 보존 생물학자 커스틴 포스버그는 이렇게 말합니다. 그녀는 매력적이면서도 연약한 자이언트 만타 가오리를 보호하기 위해 최선을 다하고 있습니다.

그녀의 고국 페루에서는 남획으로 인해 번식이 매우 느린 가오리가 큰 위기에 처해있습니다. 아가미와 고기를 얻기 위해 세계 각국에서 포획되는 자이언트 가오리는 세계자연보전연맹(International Union for the Conservation of Nature)에 의해 멸종 위기가 높은 종으로 분류되고 있습니다.

자이언트 만타 가오리는 매우 취약한 개체이며 현재 해양 환경 역시 크게 위협받고 있습니다. 가오리를 보호하기 위해 더 많은 사람들의 참여를 이끌어내야 해요. 해야 할 일이 아주 많기 때문이죠.

플라네타 오세아노(Planeta Océano)라는 단체를 운영하는 커스틴 포스버그는 “가오리는 취약한 해양 생물 전체를 대표하는 놀라운 사례”라고 말합니다. 그녀는 플라네타 오세아노를 통해 어부, 학교, 지역 사회 및 정부와 함께 가오리에 대한 인식을 바꾸어 나가고 있습니다. 또한 가오리의 생태학적 중요성뿐만 아니라 관광 자원으로서의 가치도 알리고 있습니다. 2015년 페루 어부가 포획한 거대한 자이언트 만타 가오리의 소식이 전 세계 신문의 헤드라인을 장식했으며, 이를 계기로 가오리를 보호하기 위한 법적 제도를 마련하자는 커스틴 포스버그의 주장이 대중의 지지를 얻게 되었습니다. 이러한 분위기 속에서 그녀의 끈기있는 행동은 정부의 가오리 포획금지 조치로 이어졌습니다.

커스틴 포스버그는 롤렉스 어워드 수상으로 더 많은 어부들을 프로젝트에 참여시키고 지역 사회 기반의 생태계 모니터링 체계를 만들 수 있게 되었습니다. 그녀의 장기 목표는 세계 곳곳에서 지속 가능한 지역 사회 기반의 프로젝트 모델을 개발하는 것입니다.

  • 50

    플라네타 오세아노의 교육 프로그램에 참여 중인 페루 북부의 학교 수

  • 1

    매 2년에서 7년마다 자이언트 만타 가오리가 낳는 새끼 수

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