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미션 블루

아조레스 제도의 고래들이 찾는 카페

롤렉스는 퍼페츄얼 플래닛 이니셔티브를 통해 해양 보호 활동을 하는 비영리 단체 미션 블루(Mission Blue)가 전 세계에 ‘호프 스팟(Hope Spot)’을 구축할 수 있도록 지원하고 있습니다. 호프 스팟이란, 주요 해양 생태계가 조성되어 있어 보호가 필요한 지역을 의미합니다.
아조레스 제도

수풀이 우거진 제도에서 바라본 바다

아조레스 제도(Azores)는 아주 외딴 곳에 위치하고 있습니다. 유럽의 최서단이라 불리는 곳으로 북대서양 한가운데 자리한 포르투갈의 특별자치구이며, 15세기에 포르투갈 항해사들에 의해 처음 발견되었습니다. 이후 아메리카 대륙에서 유럽으로 돌아가던 크리스토퍼 콜럼버스(Christopher Columbus)가 강력한 폭풍을 만나 뜻하지 않게 아조레스 제도에 도착하기도 했습니다.

아홉 개의 주요 섬으로 이루어진 아조레스 제도는 대서양 중앙해령 인근에 자리하고 있습니다. 대서양에서 가장 거대한 해저 지형인 대서양 중앙해령에서는 화산 활동이 활발하게 일어납니다. 사실 아조레스 제도는 독특한 위치와 뱃사람들의 역사가 담긴 이야기 그 이상의 특별함을 간직한 곳입니다. 아조레스 제도의 해양학적 특성 덕분에 이곳에는 매우 다양한 생태계가 형성되어 있습니다. 미션 블루는 이렇듯 법적 보호를 받을 가치가 있는 지역을 호프 스팟으로 지정해 해양 생태계를 보호하고자 노력하고 있습니다.

이 프로젝트의 핵심은 해양 보호를 위한 국제적인 지역사회 지원을 통해 지역 주민들에게 변화를 만들어낼 힘을 실어주는 것입니다.

아조레스 제도

잠시 쉬어갈 수 있는 북대서양의 카페

이주성 동물들에게 아조레스 제도는 북대서양의 카페와도 같은 곳입니다. 해면과 한류성 산호가 무성하게 자란 이곳의 해저산은 먹이가 풍부해 다양한 고래들이 몰려듭니다. 걸프 해류의 남동쪽 갈래를 통해 들어오는 북대서양 환류의 따뜻한 해류를 즐길 수도 있습니다. 이곳의 바다는 동쪽과 서쪽의 깊은 분지로 나누어져 있으며, 이 분지들은 열수분출공 생태계의 보금자리입니다. 또 하나 중요한 점은 이 해저산들이 지중해의 동물상과 북대서양의 동물상을 이어주는 “징검다리”가 되어줄 수도 있다는 것입니다.

하지만 아조레스 제도의 심해 생태계는 현재 어업, 연안 지역 공사, 해상 운송, 농업과 같은 인간의 활동과 바다를 오염시키는 화합물, 수중 소음, 해양 쓰레기에 시달리고 있습니다. 미션 블루는 지역 주민들과 아조레스 제도 지방 정부를 지원함으로써 이러한 환경 훼손 문제를 해소하고자 합니다.

아조레스 제도

생명의 자석

전설적인 해양 탐험가이자 미션 블루의 설립자인 실비아 얼(Sylvia Earle)은 아조레스 제도를 생명의 “자석”이라 부릅니다. “정말이지 마법 같은 곳이에요. 아조레스 제도를 호프 스팟으로 선정하기로 한 것은 매우 합리적인 선택이었습니다. 고래에게 물어보면 그 이유를 알 �� 있어요. 고래들은 이곳이 얼마나 특별한지 잘 압니다. 고래들이 죽임을 당하던 바로 이곳에서 사람들은 현재 고래들을 존중하고, 지구에 살아가는 시민의 일원으로서 다른 사람들이 고래를 찾아갈 수 있도록 하며 생계를 이어가고 있습니다.”

아조레스 제도를 호프 스팟으로 선정하기로 한 것은 매우 합리적인 선택이었습니다. 고래에게 물어보면 그 이유를 알 수 있어요.실비아 얼

아조레스 제도 사람들은 건강한 해양 환경의 중요성을 잘 알고 있습니다. 이미 생태 관광을 업으로 삼은 사람들도 있습니다. 고래 관광 투어에 나서거나 열수분출공에서 나오는 따뜻한 공기 방울과 온수로 즐기는 수중 온천 체험을 관광객들에게 권하고 있습니다.

아조레스 제도에서 만나볼 수 있는 생물들은 매우 다양합니다. 고래, 참돌고래, 돌고래 등 25종의 고래류와 네 가지 바다거북, 560종의 어류, 400종이 넘는 조류, 수천 가지의 무척추 생물을 비롯해 몬테이로 바다제비(Monteiro’s storm petrel)와 한류성 산호 같은 토착종을 볼 수 있습니다. 이는 조사를 통해 정리된 생물종의 숫자로, 실제로는 더 많은 생물이 살고 있을 것으로 보입니다.

아조레스 제도

보호구역 확대

아조레스 제도 정부는 어획 할당량을 지정하고 면허 규정을 마련하며, 이곳의 해양 자원을 보존하기 위해 지속적으로 힘써왔습니다. 과학자, 현지 어부, 관광업 종사자들과의 협업 끝에 콘도르 해산(Condor Seamount)이라는 전통적인 어장을 폐쇄하기도 했습니다.

1980년대부터 정부는 소규모 해양보호구역(MPAs)을 곳곳에 설치하기 시작했습니다. 2019년에는 한 단계 더 나아갔습니다. 오세아노 아줄 재단(Oceano Azul Foundation)과 웨이트 연구소(Waitt Institute)와의 협업을 통해 블루 아조레스(Blue Azores) 프로젝트를 시작했습니다. 아조레스 수역의 15%에 해당하는 지역에 다양한 해양보호구역을 설치하는 게 프로젝트의 목표입니다. 이를 위해 혁신적인 연구와 접근 방식을 개발하여 어업의 지속 가능한 관리에 기여하고 과학적 과정을 지원할 뿐만 아니라, 특히 다양한 활동 중 학교를 위한 ‘블루 문해력(blue literacy)’ 프로그램을 시행하고 있습니다.

모든 호프 스팟에는 해당 지역을 대표하며 미션 블루의 노력에 동참하는 ‘챔피언’이 있습니다. 아조레스 제도의 챔피언인 크리스토퍼 팸(Christopher Pham)은 아조레스 대학(University of the Azores) 오케아노스(Okeanos) 연구소에서 심해 생태계와 플라스틱 오염을 전문으로 연구하는 연구원입니다. 그는 특별한 지역인 아조레스 제도를 위해 많은 기여를 하고 있습니다. “아조레스 제도는 매우 독특한 특징을 지니고 있습니다. 많은 이주성 동물에게 아주 중요한 지역이자, 거대한 고래를 위한 쉼터 같은 곳이죠.”

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해양 보호를 위한 노력과 호프 스팟

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2009년 활동을 시작한 미션 블루의 목표는 전 세계를 무대로, 생물종 보호를 위해 생태학적으로 중요한 지역이나 지역 사회의 생존이 건강한 해양 환경 보존과 직결되어 있는 여러 장소를 호프 스팟으로 지정하는 것입니다. 지금까지 미션 블루는 전 세계에 130개가 넘는 호프 스팟을 구축했습니다. 이 프로젝트의 핵심은 지역 주민들에게 변화를 만들어낼 힘을 실어주는 것입니다.

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