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藍色使命

亞速爾群島的鯨魚咖啡店

勞力士藉著「保護地球,恒動不息」計劃,支持非牟利海洋保育組織藍色使命(Mission Blue)建立「希望點」全球網絡的願景,從而保護關鍵的海洋生態系統。
亞速爾

群島的海洋面貌

亞速爾是地球的一處偏遠角落。這個位於北大西洋中央的葡萄牙自治區為歐洲最西端,於15世紀由葡萄牙航海家發現,及後基斯杜化・哥倫布(Christopher Columbus)從美洲回程途中遇上風暴,亦意外來到此處。

亞速爾群島由九個主要島嶼組成,鄰近大西洋中脊,這些火山是大西洋海床的一大特色。然而,亞速爾群島的特別之處並不止於地點及航海歷史。此處具備一系列海洋學要素,孕育出豐富多樣的生態系統。藍色使命因而著手在此建立「希望點」,致力從法律層面全面保護這片海洋區域。

此計劃力求在全球社區掀起保護海洋的浪潮,推動當地居民進行變革。

亞速爾

海洋中途站

亞速爾對北大西洋遷徙動物的吸引力好比咖啡店。牠們與鯨類同行,在滿布茂密海綿及冷水珊瑚的海山中覓食。牠們亦可以享受經墨西哥灣流東南分支而至的北大西洋環流暖水。大西洋在此劃分東西盆地,各有海底熱泉生態系統。此外,科學家相信海山或許充當「踏腳石」,連接地中海與北大西洋動物。

但是這個深海生態系統正面臨人類活動的威脅,當中包括捕魚、海岸建設、海洋運輸、農業、污染、水底噪音及海洋垃圾。藍色使命希望通過支持當地居民及地方政府,緩解環境退化的問題。

亞速爾

生物磁石

著名海洋探險家兼藍色使命創辦人絲維雅・艾爾(Sylvia Earle),認為亞速爾是生物「磁石」。「這真是一個奇妙的地方。在亞速爾建立『希望點』非常符合邏輯。您可以問問鯨魚。牠們都知道此處有多特別。以往這裡常有捕鯨活動,但現在民眾均尊重鯨魚,並會出海探望牠們,將鯨魚視作地球的一分子,從而賺取生計。」

在亞速爾建立『希望點』非常符合邏輯。您可以問問鯨魚。絲維雅・艾爾

亞速爾居民明白健康海洋環境的重要。部分人更開始從事生態旅遊,鼓勵旅客出海觀看鯨魚,或體驗海底熱泉溢出的熱氣泡按摩。

此處實是令人目不暇給。海域有超過25種鯨類(鯨魚、江豚及海豚)、4種海龜、560種魚類、逾40種海藻、數以千種無脊椎動物,以及風暴海燕(Monteiro’s storm petrel)、冷水珊瑚及藍身絲鰭鸚鯛等特有種。這只是有記錄的物種而已。

亞速爾

成立更大的保護區

地方政府亦非常關切海洋資源保育問題,並訂立捕魚配額及執照規例。他們甚至更進一步,與科學家、當地漁民及旅遊經營者商討後,關閉傳統捕魚場孔多爾海山(Condor Seamount)。

1980年代,當地政府建立了數個分散的小型海洋保護區(Marine Protected Area,簡稱 MPA)。2019年,當地政府進一步與葡萄牙藍色海洋基金會(Oceano Azul Foundation)及韋特研究所(Waitt Institute)攜手推出「藍色亞速爾」(Blue Azores)計劃,旨在建立提供全方位保護的海洋保護區網絡,覆蓋15%的亞速爾海洋面積。為實現此目標,政府及其合作夥伴積極籌備,努力不懈地探索創新研究與方法,促進漁業的可持續管理,推動流程科學化,並開展校園「藍色普及教育」(Blue Literacy)等一系列活動。

每個「希望點」均有一位能夠代表此區域,並親身參與保育工作的「大使」(Champion)。亞速爾大使基斯杜化・范(Christopher Pham)在亞速爾群島大學俄刻阿諾斯研究中心擔任研究助理,專門研究深海生態系統及塑膠污染。他致力保育這片非凡之地。他說:「亞速爾非常獨特,對許多遷徙動物極為重要。這亦是大型鯨類的中途站。」

藍色使命

通過「希望點」逐步拯救海洋

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藍色使命於2009年創立,旨在建立「希望點」全球網絡,這些海洋區域甚具生態價值,對物種保育,以至生活依賴健康海洋環境的社群均至關重要。截止目前,藍色使命已在世界各地成立超過130個「希望點」。此項目的關鍵在於推動當地人民改變。

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