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蓝色使命

亚速尔群岛的鲸鱼咖啡店

劳力士借着“保护地球,恒动不息”计划,支持非营利海洋保育组织蓝色使命(Mission Blue)建立“希望点”全球网络的愿景,从而保护关键的海洋生态系统。
亚速尔

群岛的海洋面貌

亚速尔是地球的一处偏远角落。这个位于北大西洋中央的葡萄牙自治区为欧洲最西端,于15世纪由葡萄牙航海家发现,及后克里斯托弗・哥伦布(Christopher Columbus)从美洲回程途中遇上风暴,亦意外来到此处。

亚速尔群岛由九个主要岛屿组成,邻近大西洋中脊,这些火山是大西洋海床的一大特色。然而,亚速尔群岛的特别之处并不止于地点及航海历史。此处具备一系列海洋学要素,孕育出丰富多样的生态系统。蓝色使命因而着手在此建立“希望点”,致力从法律层面全面保护这片海洋区域。

此计划力求在全球社区掀起保护海洋的浪潮,推动当地居民进行变革。

亚速尔

海洋中途站

亚速尔对北大西洋迁徙动物的吸引力好比咖啡店。它们与鲸类同行,在满布茂密海绵及冷水珊瑚的海山中觅食。它们亦可以享受经墨西哥湾流东南分支而至的北大西洋环流暖水。大西洋在此划分东西盆地,各有海底热泉生态系统。此外,科学家相信海山或许充当“踏脚石”,连接地中海与北大西洋动物。

但是这个深海生态系统正面临人类活动的威胁,当中包括捕鱼、海岸建设、海洋运输、农业、污染、水底噪音及海洋垃圾。蓝色使命希望通过支持当地居民及地方政府,缓解环境退化的问题。

亚速尔

生物磁石

著名海洋探险家兼蓝色使命创始人席薇亚・厄尔(Sylvia Earle),认为亚速尔是生物“磁石”。“这真是一个奇妙的地方。在亚速尔建立‘希望点’非常符合逻辑。您可以问问鲸鱼。它们都知道此处有多特别。以往这里常有捕鲸活动,但现在民众均尊重鲸鱼,并会出海探望它们,将鲸鱼视作地球的一分子,从而赚取生计。”

在亚速尔建立‘希望点’非常符合逻辑。您可以问问鲸鱼。席薇亚・厄尔

亚速尔居民明白健康海洋环境的重要。部分人更开始从事生态旅游,鼓励旅客出海观看鲸鱼,或体验海底热泉溢出的热气泡按摩。

此处实是令人目不暇给。海域有超过25种鲸类(鲸鱼、江豚及海豚)、4种海龟、560种鱼类、逾40种海藻、数以千种无脊椎动物,以及风暴海燕(Monteiro’s storm petrel)、冷水珊瑚及蓝身丝鳍鹦鲷等特有种。这只是有记录的物种而已。

亚速尔

成立更大的保护区

地方政府亦非常关切海洋资源保育问题,并订立捕鱼配额及执照规例。他们甚至更进一步,与科学家、当地渔民及旅游经营者商讨后,关闭传统捕鱼场孔多尔海山(Condor Seamount)。

1980年代,当地政府建立了数个分散的小型海洋保护区(Marine Protected Area,简称MPA)。2019年,当地政府进一步携手葡萄牙蓝色海洋基金会(Oceano Azul Foundation)和韦特研究所(Waitt Institute),推出“蓝色亚速尔”(Blue Azores)计划,旨在建立提供全方位保护的海洋保护区网络,覆盖15%的亚速尔海洋面积。为实现此目标,政府及其合作伙伴积极筹备,努力不懈地探索创新研究与方法,促进渔业的可持续管理,推动流程科学化,并开展校园“蓝色普及教育”(Blue Literacy)等一系列活动。

每个“希望点”均有一位能够代表此区域,并亲身参与保育工作的“大使”(Champion)。亚速尔大使克里斯托弗・范(Christopher Pham)在亚速尔群岛大学奥凯诺斯研究中心担任研究助理,专门研究深海生态系统及塑料污染。他致力保育这片非凡之地。他说:“亚速尔非常独特,对许多迁徙动物极为重要。这亦是大型鲸类的中途站。”

蓝色使命

通过“希望点”逐步拯救海洋

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蓝色使命于2009年创立,旨在建立“希望点”全球网络,这些海洋区域甚具生态价值,对物种保育,以至生活依赖健康海洋环境的社群均至关重要。截止目前,蓝色使命已在世界各地成立超过130个“希望点”。此项目的关键在于推动当地人民改变。

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